Hitos de la historia de la vida

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“Hay 4 millones de tipos de animales y plantas en el mundo: 4 millones de soluciones distintas a los problemas de mantenerse con vida”. (David Attenborough, La vida en la Tierra, 1979)

Aunque hoy ya hay mucho más de 8 millones de especies conocidas entre plantas, animales y otros seres vivos, la esencia del asunto se mantiene: cada nueva especie representa un intento de solucionar el problema de la supervivencia y la conservación de la vida en un medio planetario en constante cambio. En lo que sigue, se presenta una cronología de algunos de los principales hitos de esta historia evolutiva en la Tierra.

– En constante construcción (ultima actualización 30-07-2022).
– Click en las imágenes para verlas en formato grande.
– Fuentes principales:  Evolución, Toda la Historia, Steve Parker, Ed. Blume 2018; Big History, David Christian et al, Ed. DK MacQuaire University; Enciclopedia Britannica online; Introducción a la prehistoria, Fullola Pericot y otros, Ed. UOC.


1. Eón Hádico (4.540 – 4000 ma)

Sin evidencias de vida.
– Primeros océanos (4.400 ma): hábitat para química de la vida, moléculas orgánicas complejas.

2. Eón Arcaico (4.000 – 2.500 ma)

> 4.000 – 3.700 ma: 
– Origen de la vida. Abiogénesis a partir de moléculas autorreplicantes con catalizadores y evolución química hasta las primeras protocélulas (Teorías “Mundo del ARN” o “Metabolismo primero”).

Origen de la vida
– LUCA. Último Ancestro Común Universal. +
– Primeras procariotas. Arqueas y Bacterias. Dominan biosfera 85% del tiempo de la historia de la vida.

Procariotas (Bacterias)
> 3.500 ma:
Estromatolitos. Colonias de bacterias (registro f´ósil).

Estromatolito
Estromatolito
– Cianobacterias. Bacterias realizan fotosíntesis, oxigenan atmósfera.

Cianobacterias
> 3.180 ma:
– Bacterias terrestres. Desplazamiento fuera de medios acuáticos.

3. Eón Proterozoico (2.500 ma – 541 ma)

> 2.400 ma:
– La gran oxigenación. Gran acumulación de oxígeno en la atmósfera.
> 2.000 ma:
– Primeras eucariotas. Sistema membranoso interno y núcleo.

Eucariotas (núcleo)
– Mitocondrias. Evolucionan las productoras de energía de células complejas. Endosimbiosis de algún tipo de bacteria.

Mitocondrias
– Cloroplastos. Células complejas captan energía solar. Endosimbiosis de cianobacterias.

Cloroplastos
> 1.500 ma:
– Diferenciación ce´lulas eucariotas hacia Plantae, Animalia y Fungi. Comienzan a diferenciarse y evolucionan para ir conformando las eucariotas de estos tres Reinos.
> 1.200 ma:
Primeros organismos pluricelulares.
– Reino Plantae. Organismos pluricelulares capaces de utilizar luz solar (fotosíntesis). Fósil más antiguo alga roja “Bangiomorpha”.

Bangiomorpha
– Reproducción sexual en eucariotas unicelulares.
> 934 ma:
– Desarrollo plantas y algas verdes.
– Reino Fungi. Se estima que habrían surgido durante este periodo en el agua ligados a las plantas más antiguas. Se alimentan de materia orgánica en descomposición.

Fósil Fungi de hace 751 ma (quitina resaltada)
> 635 ma: (Periodo Ediacárico)
– Capa de ozono. Oxígeno aumenta lo suficiente para generar una capa que protegerá la vida en la tierra de la radiación ultravioleta del sol.
> 600 ma:
– Reino Animalia. Los primeros animales fueron organismos pluricelulares que se alimentaban por ingesta de nutrientes obtenidos de otros organismos. El consenso general indica que fueron Esponjas (poríferos), sin tejidos organizados aún (parazoa). Biomarcas más antiguas en Euplectella aspergillum.

Esponja Euplectella aspergillum
> 560 ma:
– Animales tempranos. Charnia (animal con apariencia de hoja que absorbía alimento), Kimberella (locomoción, imagen), Dickinsonia.

Kimberella

4. Eón Fanerozoico (541 ma – hoy)

 

 

 

 

1. Cámbrico (541 – 485 ma) [Paleozoico]
> 541 ma
– Explosión Cámbrica. Gran cantidad de registros fósiles de cuerpos completos.
– Cuerpos experimentales. Gran diversidad de cuerpos y organismos excepcionales, que no han dejado descendientes. Opabinia (lutitas de Burgess), Anomalocaris (artrópodo superdepredador de 1 -2 m), Wiwaxia, Hallucigenia (imagen).

Hallucigenia, invertebrate with rounded head at one end, and long, fleshy tail, Cambrian
Hallucigenia
– Gusanos (Anélido). Cloudina.

Cloudina
– Artrópodos (“apéndice articulado”). Evolución inicial en lecho marino a partir de gusanos marinos (desarrollo de exoesqueletos y patas de sus segmentos).
– Ojos compuestos. Paso de ojos simple (fotosensibles) a compuestos (capaces de imágenes con cierto detalle).
– Moluscos.  Aparece el segundo grupo de animales con más especies (después de los Artrópodos). Monoplacóforos, los más antiguos.

Monoplacóforos
> 535 ma:
– Primeros cordados (Chordata). Simetría bilateral (parte izquierda y derecha especularmente iguales); haz de fibras nerviosas soportados por notocorda (tubo cartilaginoso). Fósiles Pikaia Gracilens (img).

Pikaia Gracilens
> 530 ma:
– Primeros protopeces. Fósiles más antiguos conocidos (Myllokunmingia y Haikouichthys). Cordados craneados en transición a vertebrados.

Myllokunmingia
– Primeros animales invertebrados en Tierra. Huellas en dunas de artrópodos: Euticarcinoides (50cm y 20 patas).
– Tardígrados (otros Panartrópodos). Sobreviven hoy más de 1000 especies; capaces de criptobiosis.

Tardígrados
– Cefalópodos. Moluscos, con gran cerebro y tentáculos. Tanuella.
> 525 ma:
– Gusanos (Nemátopodo). Cricocosmia jinningensis.

Cricocosmia jinningensis
> 521 ma:
– Trilobites. artrópodo dominante por 170 ma.

Trilobites
> 500 ma:
– Gusanos lobopodio (“caminantes”). Collinsium ciliosum.
– Echinodermos. De donde derivarán estrellas y erizos de mar.
2. Ordovícico (485 – 444 ma)
> 480 ma:
– Primeros peces (chordata, vertebrados). Peces agnatos, sin mandíbulas ni aletas laterales; con espina dorsal y cordón nervioso. Arandaspis.

Arandaspis (Alamy)
Arandaspis
> 470 ma:
– Plantas en tierra. Similares al actual musgo, fósiles de esporas.
> 460 ma:
– Escorpiones marinos (Artrópodo). Euriptéridos como el Megalograptus.

Megalograptus
> 450 ma:
– Peces con mandíbula (gnatóstomos). Acantodios (tiburones espinosos) y placodermos (peces blindados) , ambos extintos, y condictios (peces cartilaginosos) y osteíctios (peces óseos), aún existentes. Fósil Entelognathus y Climatius.

Entelognathus (Placodermo)
– Corales (Cnidaria). Primeros fósiles.
> 444 ma:
– Primera Extinción Masiva. Terminó con el 85% de las especies marítimas. La causa fundamental: un periodo de glaciación.
3. Silúrico (444 – 419 ma)
> 440 ma:
– Fungi en tierra. Tortotubus protuberans, de los fósiles más antiguos encontrados del reino Fungi (a pesar que se estima que el origen de dicho taxón se extiende hasta hace 1000ma atrás).

Tortotubus protuberans
> 435 ma:
– Primeros insectos. Segun análisis ADN.
> 432 ma:
– Escorpión Marino. Artrópodo Eurypterus.

Eurypterus
> 428 ma:
– Respiración del aire y fecundación interna. En fósil de un milpiés, primer miriápodo Pneumodesmus, uno de los primeros animales terrestres.

Pneumodesmus
> 420 ma:
– Primeras plantas vasculares.  Complejo interno de vasos para distribución de agua y nutrientes; función estructural. Cooksonia planta terrestre ampliamente extendida.

Cooksonia -ancient plant
Cooksonia
– Aparición de hojas.  Planta licópside Baragwanathia.
– Mayor Arácnido (acuático).  Brontoscorpio (1m), merodea lecho marino y caza trilobites.
– Primeros tiburones.  Restos fósiles de un tiburón indiscutible: Elegestolepis. El diseño de los tiburones se fijara sin grandes variaciones por cientos de millones de años: aerodinámico, aleta dorsal para estabilidad y pectorales para control más cola a

Elegestolepis podría haberse visto así (Edestus)
– Peces pulmonados.  Primeros peces tanto con branquias como pulmones, de los cuales derivarán los tetrápodos.
4. Devónico (419- 359 ma)
> 417 ma:
– Arácnido terrestre más antiguo. Palaeotarbus.

Palaeotarbus
> 408 ma:
– Insectos. Rhyniognatha hirsti (primer fósil de insecto).
> 390 ma:
– Artrópodo marítimo dominante. Euriptérido, de los artrópodos más grandes, Jaekelopterus.

Jaekelopterus
> 386 ma:
– Araña más antigua. Attercopus, capaz de producir seda.

Attercopus
> 380 ma:
– Primeros helechos y equisetos. 
– Árboles y Bosques. Fósiles de árboles. Archaeopteris, Wattieza.

Archaeopteris
– Dunkleosteus, placodermo dominante. Sin escamas, blindado, superdepredador de boca con placas, 4 toneladas y hasta 10m (img). De los primeros con vejiga natatoria para compensar enorme peso. Numerosos fósiles conservados.

Dinosaurios y Vida Prehistórica DUNKLEOSTEUS.
Dunkleosteus (Placodermo)
> 375 ma:
– Peces comienzan  a excursionar la tierra. Peces de aletas lobuladas en transición a tetrápodo (“peztrapodo”). El tiktaalik rosae – de hasta 3 m- poseía muñecas articuladas, un cuello diferenciado que le permitía mover la cabeza y posiblemente respiraba aire usando pulmones.

Tiktaalik rosae
> 374 ma:
– Segunda Extinción Masiva (primer pulso). Terminó con el 75% de la variedad de especies en dos pulsos. Si bien las causas siguen considerándose un misterio, la evidencia apunta a los efectos de la actividad volcánica (Evento Kellwaser), la posibilidad de
> 372 ma:
– Plantas con semillas desnudas (gimnosperma). Embri´on creado por óvulo y polen es protegido dentro de la semilla, con nutrientes alrededor. Polinización principal por vientos.
> 370 ma:
– Crustáceo Decápodos. Como cangrejos y camarones. Palaeopalaemon.
> 359 ma:
– Segunda Extinción Masiva (segundo pulso).
5. Carbonífero (359- 299 ma)
> 350 ma:
– Primeros tetrápodos. Vertebrados de cuatro extremidades. Primer tetrápodo verdadero en el registro fósil: Pederpes (1m). Poseía cuatro extremidades bien adaptadas para la marcha terrestre (habría pasado al menos la mitad de su tiempo en tierra).

Pederpes finneyae
> 340 ma:
– Artrópodo gigante. Arthopleura, el más grande jamás hallado (2,8 m); habita en los bosques.

carboniferous-landscape-richard-bizleyscience-photo-library
Arthopleura
> 315 ma:
– Primeros Amniotas. Vertebrados tetrápodos que no  requieren agua para reproducirse, utilizan huevos impermeables y saco amniótico para las crías. Se dividen en Saurópsida (futuros reptiles y aves) y Sinápsida (futuros mamíferos).
– Primeros Réptiles (Saurópsida). Eureptiles y pararreptiles, amniotas adaptados a la tierra, evolucionaron con mandíbulas y dientes robustos, tanto para dietas carnívoras, omnívoras como herbívoras. Desarrollo paulatino de una piel más gruesa y seca. Comienzan a alcanzar tamaños considerables (hasta 3m). Hylonomus de los más antiguos conocidos (“ratón de bosque”).

Blog de la Vida Prehistórica Hylonomus
Hylonomus, insectívoro (Eureptilia)
– Primeros Sinápsidos. Amniotas, muy similares a los reptiles, pero de los que derivarán los mamíferos. Llamados así por tener solo un orificio en el cráneo tras cada ojo. Entre los más antiguos Archaeothyris.

Archaeothyris (Sinápsidos)
> 314 ma:
– Vuelo en artrópodos. Insectos logran el vuelo (efímera plecóptero).
> 310 ma:
– Primeros Anfibios. Anamniotas (aún requieren agua para reproducirse), con respiración branquial en su estado de larva y pulmonado en la fase adulta (metamorfosis). Anfibios temnospóndidos -grandes, de piel seca y escamosa- como el Eyrops de 2 m. (con extremidades robustas y fuerte espina dorsal) o Eogyrinus de hasta 4,5m. Anfibios Lepospóndilos -más pequeños y de piel húmeda (como el Microbrachis)

Eyrops (Anfibios)
> 305 ma:
– Plantas coníferas. Formación de estructuras de protección de las semillas.

Conos o “piñas”.
– Primeros Esfenacodóntidos. Sinápsidos que posiblemente derivaron en Terápsidos (y luego mamíferos). Entre ellos aparecerá después el Dimetrodón.
> 300 ma:
– Pangea. Formación supercontinente Pangea rodeado del superocéano Panthalassa.
– Insectos dominantes en el aire. Meganisópteras, casi 70 cm, depredador dominante.

Meganisóptera Meganeuropsis
– Sinápsidos de gran tamaño. Entre ellos el depredador de anfibios Ophiacodon, o el herbívoro Edaphosaurus (con aleta dorsal como el posterior Dimetrodon). Ambos alcanzan los 3 metros.

Ophiacodon (Sinápsidos)
6. Pérmico (299- 252 ma)
> 290 ma:
– Dimetrodon. Esfenacodóntido y primer superdepredador terrestre de gran tamaño. Su aleta dorsal puede haber sido para regular su temperatura o fines sexual-social (o quizás para imitar al hervíboro Edaphosaurus).

Dimetrodon (Sinápsidos)
> 280 ma:
– Primeros reptiles marinos. Vuelven algunos reptiles al mar, como los mesosaurios. Cuellos más largos y flexibles.

Mesosaurio
> 275 ma:
– Primeros terápsidos. Línea hacia los mamíferos. Dientes diversos y especializados, y patas bajo el cuerpo, no a los costados. Tetracératops, del tamaño de un perro, resto fósil más antiguo.

Tetracératops insignis (terápsido)
> 264 ma:
– Primeros Arcosaurios y Lepidosaurios. Reptiles diápsidos de los cuales derivarán i) arcosaurios:  cocodrilos, pterosaurios, dinosaurios, aves; ii) lepidosaurios: lagartos, serpientes y rincocéfalos.
> 260 ma:
– Cynodontia. Grupo  próspero de terápsido triodonte con cráneo, dientes y metabolismo mamiferoide. El nuevo tipo de craneo le permite tener un cerebro considerablemente más grande. Son rápidos y mientras los hervíboros se puede alimentar de plantas más d

Cynodontia (Terápsido Triodonte)
> 255 ma:
– Pararreptiles de gran tamaño. Saurópsidos Pareiasaurios acorazados herbívoros de tamaños más grandes Entre los terrestres hasta ese entonces.

Pareiasaurus (Saurópsido)
> 252 ma:
– Tercera Extinción Masiva “La gran mortandad”. La extinción masiva más devastadora: 75% de las especies terrestres y 96% de las marinas desaparecieron en tan solo 60 mil años. La principal causa se atribuye a la activación de un complejo volcánico (“Trampas Siberianas”).
7. Triásico (252- 201 ma) [Mesozoico]
> 250ma:
– Lisanfibios. Antepasados de los anfibios modernos como el Triadobatrachus.

Triadobatrachus massinoti (Lisanfibios)
– División Arcosaurios. Comienza la división entre cocodrilomorphos y, por otra parte, ptereosaurios con dinosauriomorphos (por ejemplo Marasuchus, de 70 cm).

Marasuchus (Arcosaurio dinosauriomorfo)
> 248 ma:
– Ictiosaurio. De los reptiles que se adaptaron con mayor especialización a la vida en el mar. Tuvieron que abandonar los huevos de reptil (no aptos al mar) volviéndose vivíparos. De los más antiguos: Parvinatator y el superdepredador de hasta casi 9 metros Thalattoarchon.

Thalattoarchon saurophagis (ictiosaurio)
> 245 ma:
– Thrinaxodon. Paso clave evolutivo entre cinodontes y verdaderos mamíferos. De 50 cm, poseía características reptilianas (pone huevos), y otras propias de los mamíferos (como caja toráxica y abdominal diferenciada, aumentando la eficiencia respiratoria y metabolica). Es posible que tuviera bigotes y pelaje corporal.

Thrinaxodon (Terápsido Cynodontia)
> 235 ma:
– Cocodrilomorfos antiguos. Se trata de los esfenosuquios, depredadores de extremidades largas.

Esfenosuquio (cocodrilomorpho)
> 231 ma:
– Primeros dinosaurios (Dinosauria). Aún de tamaños pequeños y no dominantes en comparación a otras líneas de arcosaurios. Sus caderas les permiten mantenerse erguidos con las patas rectas por debajo del cuerpo, siendo más eficaces y rápidos para desplazarse. Se subdividen en Ornithischia (caderas de ave) y Saurischia (caderas de lagarto). Eoraptor de los dinosaurios Saurisquios más antiguos conocidos.

Eoraptor (Dinosaurio Saurisquio Terópodo, 1 m)
– Saurisquios Terópodos y Saurópodos (primitivos). Se trata del grupo de dinosaurios principalmente carnívoros (terópodos, como Eoraptor) y herbívoros de cuello largo (saurópodos primitivos, como Panphagia).

Panphagia (Dinosaurio Sauropodo primitivo, 1 m)
> 225 ma:
– Pterosaurios (“reptiles con alas”). Arcosaurios más cercanos a los dinosaurios en cuanto ancestros. Variaron desde el porte de un ave como la gaviota, hasta llegar sobre los 10 metros como el Hatzegopteryx. De los más conocidos, el Pteranodon hace 85 ma

Pteranodon (Arcosaurios Pterosaurio, 6,5 m)
– Mammaliaformes. Dentro de los cuales se encuentra el  ancestro común a todo mamífero. Adelobasileus: restos fósiles más antiguos.

Adelobasileus (Mammaliaformes)
> 220 ma:
– Sauropódos primitivos evolucionan. Adoptan postura cuadrúpeda y aumentan de tamaño, convirtiéndose posteriormente en los terrestres más grandes que han existido. De los más antiguos y característicos: Melanorosaurus y Riojasaurus.

Melanorosaurus (Dinosaurio Saurópodo)
– Primeras tortugas. Fósil más antiguo Odontochelys, vivía en estanques poco profundos.
– Primeras polillas y mariposas. Orden lepidóptera.
– Evolución importante de cocodrilomorfos. Talatosuquios, notosuquios y neosuquios (que sobreviven hasta hoy). Depredadores de hocico alargado.

Pelagosaurus (Cocodrilomorpho Talatosuquio)
> 205 ma:
– Primeros mamíferos (Mammalia). Pequeños (no más de 0.5 m) similares a musarañas o ratones, fueron usualmente insectívoros, rápidos y de gran metabolismo. El más antiguo de los mamíferos verdaderos: Morganucodon (10-15cm).

Morganucodon (Mammalia)
> 201 ma:
– Cuarta Extinción Masiva. Extinción del 80% de las especies marítimas y terrestres. Principal causa se atribuye al calentamiento global causado por aumento de CO2 (centro magmático de Pangea)
9. Jurásico (201- 145ma)
> 200 ma:
– Rana antigua. Caso más antiguo conocido de rana moderna, con largas y potentes patas traseras para saltar: Vieraella.
> 195 ma:
– Plesiosaurios. De los depredadores más grandes que haya habido en los mares. Provenientes no de los arcosauriomorfos, sino de los lepidosauriomorfos. Sus formas primitivas se remontan al Triásico, pero en formas pequeñas. Durante el Jurásico alcanzan más de 12 metros.

Plesiosaurios (Lepidosauromorpha, 12 m)
> 190 ma:
– Terópodos aumentan de tamaño. Varios linajes de terópodos celofídos comienzan a ganar tamaño. El depredador Dilophosaurus es uno de los más conocidos, además de extenderse 7 metros, escupía veneno.

Dilophosaurus (Neoterópodo, 7 m)
> 170 ma:
– División Mammalia. Según pruebas genéticas se comienzan a separar en esta época: Monotremas (como el actual Ornitorrinco), y Vivíparos (Marsupiales, Placentarios).
> 165 ma:
– Terópodos Megalosaurios. Depredador de 9 metros y 1 tonelada, los más antiguos de los terópodos de gran tamaño.

Megalosaurus (Terópodo, 9m 1 tonelada)
– Estegosaurios. Dentro de los ornitisquios (“dinosaurios con caderas de ave”), se encuentran los Thyreophora (“portadores de armadura”): anquilosaurios y estegosaurios se propagaron ampliamente). El más antiguo conocido de estos últimos es el Huayangosaus.

Huayangosaurus (Ornitisquios Estegosaurio)
– Ceratópsidos (“Cara de cuerno”). Dentro de los ornitisquios (“dinosaurios con caderas de ave”), se encuentran también los Cerapodos: ceratópsidos, paquicefalosaurios, y ornitopodos. Los ceratópsidos tuvieron enorme éxito, comenzaron pequeños y bípedos (Yinlong) y se diversificaron luego hasta alcanzar grandes tamaños y volverse cuadrúpedos (ver Triceratops más adelante).

Yinlong (Ornitisquio Ceratópsido)
> 160 ma:
– Terópodos Maniraptores (raptores corredores). De donde vendrán aves y dromaeosaurios, poseyendo muchas características comunes (plumas, vértebras llenas de aire, etc.). Manirraptor pequeño con plumas (pero aún no considerado ave): Anchiornis huxleyi (“casi ave de Huxley”). Las plumas pudieron haber evolucionado desde ya tiempo atrás (215 ma) para maniobrabilidad, exhibición o aislamiento; el uso posterior para el vuelo es un caso de exaptación.

Anchiornis huxleyi (Terópodo Maniraptor)
– Placentario más antiguo conocido. Juramaia sinensis.

Juramaia sinensis (Mammalia Euterio Placentario)
– División vivíparos. Vivíparos Terios se dividen en Metaterios Marsupiales y Euterios Placentarios.
> 152 ma:
– Lagartos. Pertenecen a cuatro grandes grupos: gecónidos como los geckos; iguándios como iguanas; escincomorfos como los neoseps reynoldsi; y anguimorfos como aligátor. Eichstaettisaurus fósil antiguo.
> 150 ma:
– Terópodos Allosaurus. Cercanos a las dimensiones del Tiranosaurio Rex.
Allosaurus (Terópodo)
– Primeros Tiranosaurios. Pequeños comparados a lo que llegarán a evolucionar después. De brazos largos, habitaron en Europa, Norteamérica y Asia.
– Avialae, primeras aves. Fósil de Archaeopteryx o “ala antigua” (ave primitiva de transición más antigua reconocida). Poseía características claras de ave (alas bien desarrolladas que le habrían permitido planear), así como también otras de reptil (como sus dientes).

[caption id="attachment_1348" align="aligncenter" width="348"] Archeopterix (Dinosauria Theropoda Avialae)

10. Cretácico (145- 66 ma)
> 125 ma:
– Marsupial más antiguo conocido. Sinodelpyhs es el fósil más antiguo que se encuentra registrado dentro de los mamíferos marsupiales. Tras un breve periodo de gestación, las crías terminan de desarrollarse en el marsupio.

Synodelpys szalayi (Metaterio Marsupiales)
– Plantas con flores. Mayoría de las plantas encierra sus óvulos dentro de una flor (angiosperma). Ventaja evolutiva, atracción de insectos (polinización) Archaeefructus, Montsechia.

Montsechia (Plantas con flores)
– Utahraptor. Dromeosaurio alcanzan mayores tamaños. En este caso 5 metros de longitud y 300 kg. Cazaba en grupo animales más grandes que ellos.

Utahraptor (Terópodo Dromeosaurio, 5m largo 0,3 t)
– Plumífero más grande. El Yutytannus -pariente primitivo del Tyrannsosaurus- poseía plumas y alcanzaba 9 metros de largo.

Yutyrannus (Theropoda Tyrannosauroidea 9m)
> 120 ma:
– Australia y Antártida separados Continentes Meridionales. Mamíferos marsupiales evolucionan aislados desde este evento.
> 110 ma:
– Cocodrilo de mayor tamaño. Sarcosuchus imperator, de hasta 12 m y 8 toneladas, probablemente cazaba dinosaurios pequeños y medianos.

Sarcosuchus imperator (12 m, 8 toneladas)
– Spinosaurus. Único Megalosauro que alcanza a llegar al Cretácico. Alcanza los 15m y pesa sobre 10 toneladas. De patas delanteras fuertes, nadaba y se alimentaba principalmente de peces.

Spinosaurus aegyptiacus (Megalosaurio, 15m 10 t)
> 100 ma:
– Primeras serpientes. Con una variedad que irá desde menos de 10 cm (serpientes hilo) a boas y pitones de más de 10 metros (como la Titanobia que habitará 60 ma). Najash rionegrina, uno de los fósiles más antiguos, medía  de 1,5 m, poseía sacro y patas patas traseras.

Najash rionegrina (Sauropsida Ophidia,1,5 m)
– Primeras abejas. Claves en polinización.
– División Pangea en actuales continentes. Cambio climático.
> 96 ma:
– Gigantosaurus Carolinii. Allosaurio de Argentina, con uno de los cráneos más grandes (1,5m), alcanzaba los 13m y pesaba casi 8 toneladas.

Gigantosaurus (Allosaurus, 13m 8 toneladas)
> 95 ma:
– Saurópodo Titanosauria. Entre los saurópodos gigantes destaca el Argentinosaurus de hasta 40m y 80 toneladas. Herbívoro, vivía en manadas.

Argentinosaurus (Saurópodo Titanosauria, 40m)
> 88 ma:
– Mosasaurios (avanzados): Pasando de la tierra (lagartos primitivos) a los océanos, formaron aletas completas y adquirieron grandes dimensiones. Depredadores de la fauna marina, incluyendo plesiosaurios y otros mosasaurios. Mosasaurus Hoffmanni (75 ma) llegará a alcanzar los 18 metros.

Mosasarus Hoffmanni (Lepidosaurio Mosasaurio 18 m)
> 85 ma:
– Primeros Primates. Pueden haberse originado en este periodo en Asia según los expertos (pero evidencia fósil solo hay en el 55ma). Caracterizados por ser pequeños, poseer visión binocular, manos y pies prensiles, comportamiento social y un cerebro grande en proporción a su cuerpo. Se dividirán luego en: estrepsirrinos (lémures y loris) y los haplorrinos (tarsiformes y simiformes/antropoides)

Primates (Mamíferos placentarios)
– Cocodrilos modernos.
> 75 ma:
– Velociraptor mongoliensis. De 2 metros de longitud, de peso similar a un perro grande, se lo suele confundir con raptores más grandes como el Deinonychus.

Velociraptor mongoliensis (Dromaeosaurio)
> 70 ma:
– Evolución hierbas.
> 68 ma:
– Tiranosaurio Rex. Tiranosaurio superdepredador especializado en grandes dinosaurios herbívoros. Habitaba Norteamérica. De gran tamaño (12m y 6 toneladas), muy musculoso, cabeza grande y patas traseras potentes. Su mordedura es de las más fuertes desarrolladas.

Tyrannosaurus rex (Tiranosaurios, 12m 6 toneladas)
> 66 ma:
– Triceratops. De los ceratópsidos más grandes alcanzó hasta 9 metros y hasta las 10 toneladas; sus cuernos superiores alcanzaban hasta 1 metro. Evidencias de mordeduras de Tiranosaurios parcialmente curadas indican que podría haber sido capaz de defenderse exitosamente de este superdepredador.

Triceratops (Ornitisquio Ceratópsido)
– Mamíferos ungulados primitivos. Uno de los grupos de mamíferos más diversos de la actualidad. Herbívoros que se desplazan apoyados en los dedos de los pies (“pezuñas”). Protungulatum el más  antiguo conocido.
– Quinta Extinción Masiva. Impacto asteroide y extinción de dinosaurios (no aviaries), pterosaurios, aves dentadas, todos los reptiles marinos (excepto tortugas). Condiciones óptimas para la evolución explosiva de mamíferos grandes y aves (no dentadas).
11. Paleógeno (66 – 23 ma) [Cenozoico]
> 66 ma:
– Explosión de diversidad de Mamíferos y Aves. Se aprovecha el nicho que dejan los animales extintos.
> 65 ma:
– Creodontos. Mamíferos primitivos, ya extintos, comedores de carne similares a lobos, felinos y nutrias. A diferencia de los mamíferos carnívoros modernos (parientes cercanos), tenían el cerebro más pequeño. Medían entre 1 y 4 m de longitud. Grupo Oxiénidos, de rasgos felinos y osunos, alcanzaba los 3m de longitud y poseía cola.

Oxyaenidae (Placentarios Creodontos)
> 61 ma:
– Afroterios. Grupo de mamíferos africanos, una de las divisiones entre los placentarios más importantes. De aquí surgirán elefantes, sirenios (como el manatí), damanes, etc. Ocepeia es el miembro más antiguo identificado.

Ocepeia (Placentario Afroterios)
> 60 ma:
– Primeros Roedores (Rodentia). Registro fósil Acritoparamys más antiguo conocido. Son actualmente el grupo de mamíferos con mayor diversidad de especies (2280 conocidas) y se dan en todos los hábitats del planeta. Crían a muy corta edad y producen grandes camadas

Acritoparamys pudo verse así (Roedentia)
– Mamíferos de mayor tamaño. Pantodontes herbívoros aprovechan su gran tamaño para defenderse de los depredadores mamíferos pequeños. Se expanden durante este tiempo por Norteamerica. El Titanoides primaevus alcanzaba los 3m y era corpulento.

Titanoides primaevus (Placentario Pantodonta)
– Aves Paseriformes. Más de la mitad de las especies de aves actuales sonde este orden (“aves que perchan”, un dedo hacia atrás para afirmarse de las ramas sin mayor esfuerzo). Pinzón de Darwin ejemplo de este orden (pero solo aparecerá 2-3 ma atrás)

Pinzón de Darwin (Paseriforme)
– Tortugas terrestres. Primeros tipos son Pequeños y viven en pantanos y lagos.
– Aves gigantes “del terror”. Aves no voladoras que se dieron principalmente en Sudamérica. Alcanzaron hasta 3 m de altura, eran robustas y de picos enormes y ganchudos. Fósiles más antiguos de la familia Phorushracidae.

Phorusrhacidae (Aves Cariamiformes, hasta 3 m)
> 59 ma:
– Xenartros (“articulaciones insólitas”). Incluye lo que serán perezosos, osos hormigueros, armadillos. Originarios de Sudamerica poseen una articulación adicional vertebral.

Xenarthra (Placentario)
> 56 ma:
– Hyracotherium (Linea de caballos). Paleoterio ungulado que dará lugar a caballos (Norteamérica)
– Carnívora (feliformes y caniformes). Primeros miembros del orden Carnívora, que luego se dividirán en: Feliformia (felinos, linsangs, civetas, hienas, lobos de tierra, mangostas) y Caniformia (no cánidos, como el oso, los leones marinos, mapaches;  cani
> 55 ma:
– Registro fósil Primate. Registro fósil más antiguo: Archicebus achilles, pequeño, 30 gramos. Se utilizará para analizar divergencia entre haplorrinos y estrepsirrinos.

Archicebus achilles
– Murciélagos, vuelo en mamíferos. Muerciélagos Archaeonycteris y Marnenycteris. Posibles adaptaciones de ecolocalización. Son el segundo grupo de mamíferos actuales más grande (1200 especies conocidas) después de los roedores.

Australonycteris (Familia Archaeonycteridae)
> 52 ma:
– Caballos. primer équido verdadero. Eohippus en Nortamerica.

Eohippus (Ungulados, Equidae)
> 50 ma:
– Primeros Lémures (Primates Estrepsirrinos).
– Primeros Tarseros (Primates Haplorrinos / Tarsiformes). Fósiles de Shoshonius en Norteamérica y Afrotarsius en Egipto.

Shoshonius (Haplorrinos, Tarsero)
– Primeros Cetáceos. Pakicetus, de patas largas y 2m de largo, procedente de Pakistán, se considera el primer verdadero cetáceo. Pasaba buena parte de su tiempo vadeando las aguas. Posteriormente (49ma) el Ambulocetus de 3m nadará y se sumergirá con frecuencia en el agua.

Pakicetus (Palcentario, Laurasatheria Cetacea)
> 47 ma:
– Lémures (Primates Estrepsirrinos). “Darwinius” en fosa del lago Messel en Alemania.

Darwinius masillae primate
Darwinius masillae (Primate)
> 45 ma:
– Primeras aves rapaces. Fósiles de Masillaraptor parvunguis, pequeña especie semejante a un halcón.

Masillaraptor parvunguis (Ave Falconiforme)
> 40 ma:
– Primeros cánidos. Prohesperocyon y Hesperocyon (de 75 cm)

Hesperocyon (Carnívora Caniformia Canidae)
– Perros osos (Anficiónidos). Se separan dentro de los Caniformes de Arctoidea (no cánidos) y Canideae. Llegarona medir hasta 2,5 m y pesar casi 600kg. Con poderosas garras delanteras algunos fueron posiblemente fosoriales (capaces de sacar a las presas de sus madrigueras).

Perros osos (Caniformes Amphicyonidae)
> 37 ma:
– Mamíferos ungulados depredadores.  Los entelodontes eran grandes ungulados omnívoros de hasta 2m de altura, carroñeros y, si se daba la oportunidad, depredadores. Se los conoce como “cerdo del infierno” a pesar que están más emparentados con los hipopótamos y cetáceos que los cerdos.

Entelodontes (Placentario Ungulado).
> 34 ma:
– Primeros monos y simios (Primates Haplorrinos / Simiformes o “Antropoides”).. Monos y simios tales como gibones asiáticos, orangutanes, chimpancés, gorilas y humanos. Desarrollaron una corteza cerebral con más pliegues que otros parientes primates (como los lemures) y una frente de mayor tamaño. Se dividen en platirrinos (“narices planas”) y los catarrinos (“narices hacia abajo”) que se diversificará ampliamente en gibones, orangutanes, gorilas, chimpancés, etc. El Aegyptopithecus (catarrino) es uno de los más antiguos del grupo simiforme, vivía en grandes grupos jerárquicos (varias hembras y machos dominantes).

Aegyptopithecus (Primate Catarrinos)
– Simiformes Platirrinos. Monos pequeños a medianos, siempre con cola (a veces prensil), fundamentalmente arborícolas. Algunos registros fósiles: Branisella y Tremacebus (25 ma Sudamerica).

Branisella (Primate Platirrinos)
> 30 ma:
– Primeros Felinos. Feliformes de la familia Felidae, son un exitoso grupo de carnívoros terrestres. Dentro de Carnivora, son los más exclusivamente carnívoros. Actualmente los grandes felinos están en riesgo de extinción por causas humanas. El Proailurus es uno de los antepasados de este periodo.

Proailurus (Carnivora Felidae)
> 29 ma:
– Primeros Pinnípedos (“pies de aleta”). Evolucionarán en focas, leones marinos, lobos marinos y morsas. Del orden Carnivora, son parientes de los canidos  y los felinos. Están magníficamente adaptados a la caza acuática., pero descansan y procrean en tierra.

Enaliarctos (Carnivora Pinnípedos)
> 28 ma:
– Ballena azul. Balaenoptera musculus se trata del animal más grande que jamás haya existido en la Tierra. Puede llegar a medir 30 m de largo y pesar 170 toneladas.  Posee barbas para alimentarse y un espiráculo superior para respirar. Actualmente en peligro de extinción.

Balaentopera musculus (Laurasatheria Cetacea)
> 25 ma:
– Primeros mustélidos. Mayormente carnívoros, están repressentados en la actualidad por comadrejas, armiños, martas, nutrias y tejones. Megalictis de Norteamérica es uno de los registros fósiles más antiguos, tenía el porte de un perro.

Megalictis (Mustelidae)
12. Neógeno (23 – 2,58 ma)
> 23 ma:
– Megaterios. Xenartro de mayores tamaño, alcanzando incluso los 6m (Megatherium americanum de hace 2ma atrás). Es probable que su extinción se debiera, en parte, a la caza de los humanos.

Megaterio (Placentario Xenarthra)
> 19-16 ma:
– Hilobátidos (Primates Simiformes Catarrinos).Ancestros de los actuales Gibones..

Bunopithecus
> 17-14 ma:
– Ponginos (Primates Simiformes Catarrinos).Con larga esperanza de vida (35 años) y, como todos los simios, no posee cola. Con un cuerpo poderoso puede medir hasta 1,3m y pesar 75kg. Solitario y arborícola. Actualmente solo sobrevive el Orangután

Orangután (Pongo)
> 16 ma:
– Carcharodon Megalodón. Gran tiburón de hasta 16 m., pariente cercano del actual Tiburón blanco. Extinto hasta hace 1,5 ma.

Carcharodon Megalodón (Vertebrata Lamniformes)
> 10-7 ma:
– Gorillini (Primates Simiformes Catarrinos). Pueden medir hasta 2,3 m de altura y pesar hasta 275 kg. Posee brazos más largos que sus piernas y con enorme fuerza. Herbívoros, se alimentande hojas y frutas. Sin registro fósil, se calcula que se separaron de la línea que dio origen a chimpancés y humanos hace 10-7 ma.

Gorilla (Gorillini)
– Panina (Primates Simiformes Catarrinos). Incluye a nuestros parientes vivos más cercanos (genoma solo difiere un 2,7%). Actualmente incluye solo dos especies: chimpancé común y al bonobo. De pie pueden llegar a medir 1,7m y pesar hasta 75kg. Como muchos primates, son muy sociales, viviendo en pequeños grupos de entre 10 a 30 individuos. Muestra comportamientos extraordinarios al utilizar herramientas simples para conseguir alimentos (como la pesca de termitas con una varilla).

Chimpancé (Panina)
> 8 ma:
– Separación canes y vulpinos. Dentro de la familia Canidae se separan desde aquí canes (perros y lobos modernos) y vulpinos (aspecto de zorro).
> 7-6 ma:
– Homininos (Primate Simiforme). De la línea que va al ser humano, se separa de los chimpancés con algún ancestro común poco antes de este tiempo. Actualmente solo sobrevive el Homo Sapiens. Las tendencias generales en esta etapa evolutiva temprana de los seres humanos indican un mayor tamaño corporal, cerebro más grande, mayor adaptación de la columna vertebral, de la pelvis, de las piernas y de los pies para adoptar bipedestación en posición vertical. Con esto, se deja la vida arborícola, liberando las manos para poder manipular objetos en el futuro.
– Sahelantrophus tchadensis (Homininos*). El registro fósil más antiguo dentro de los Homininos corresponde a un cráneo de Sahelanthropus tchadensis. *Algunos expertos creen que podría ser un chimpancé fósil y más cercano al género Pan o Gorilla.

Sahelanthropus tchadensis (Primate Homininos)
> 6 ma:
– Orrorin tugenensis (Homininos*). La reconstrucción especulativa sugiere un animal erguido. *Al igual que el Sahelanthropus no se ha consolidado aún como parte del linaje del homo.

Orrorin tugensis (Primate Homininos)
> 5 ma:
– Mammuthus. Surgen los mamuts al separarse de sus parientes más próximos del género Elephas (Afroteria). Alcanzarán grandes tamaños en el futuro, como el Mamut de la estepa de 8 metros de altura.

Mammuthus (Afrotheria Elephantidae)
> 4,25 ma:
– Ardipithecus ramidus (Homininos). Candidato más seguro del origen del linaje humano. Medía aproximadamente 1,2 m , pesando 50 kg y un cerebro de 300 a 350 ml. Su cabeza estaba situada sobre la columna, como los humanos. De brazos grandes y manos flexibles para agarrarse a las ramas, de pies adaptados para caminar erguido (pero menos eficiente que el ser humano); se cree que caminaba entre árboles y luego subía para alcanzar alimento. De vida en grupos sociales.

Ardipithecus ramidus (Primate Homininos).
> 3,25 ma:
– Autralopithecus afarensis (Homininos).De huesos livianos y una capacidad cerebral de 500 ml. Caminata erguida y cómoda (arco en el pie), pero aún con habilidad para trepar (curavtura de los huesos de los dedos). Conducta instrumental incipiente (evidencia aún no concluyente). Se encontró el fósil más completo de antepasado humano apodado “Lucy” y luego, en la misma región (Etiopía), se hallaron 200 especímenes más, nombrando a este grupo “la primera familia”.

“Lucy” Austrolopithecus aferensis (Primate homininos)
> 3-2 ma:
– Australopithecus africanus (Homininos). “Simio meridional de áfrica” con aproximadamente 1 metro de altura, caminaba erguido. Conducta instrumental incipiente (evidencia aún no concluyente).

Austrolopithecus africanus (Primate homininos)
> 2,75 ma:
– Paranthropus (Homininos). Australopithecus de constitución robusta, huesos pesados y grandes mandíbulas. Incluye A. aethiopicus, A. boisei, A. robustus.

Paranthropus robustus (Primate homininos)
13. Cuaternario (2,58 ma – hoy)
> 2,5 ma:
– Australopithecus garhi. Recorre la depresión de Afar, Etiopía. Conducta instrumental básica con evidencias claras. Puede ser el antepasado directo del linaje del género Homo.
– Género Homo.
– Homo Habilis. África oriental, primera especie reconocida del género Homo. Posee una bóveda craneal más redonda que los austrolopithecus y dentición más pequeña. Producción de instrumentos de piedra regular (lascas, núcleos, percutor). Consumo regular (no oportunista) de carne (grandes mamíferos, jirafas, elefantes, hipopótamos). Expansión cerebral importante (índice encefálico): 600 a 800 ml. Sobrevive 1 ma aprox.

Homo habilis
– Diente de Sable (Smilodon). Fósiles hallados tanto en Norteamérica como Sudamérica, convivió con el Homo Sapiens (se extinguió 10.000 años atrás). En un comienzo pesaba de 50 a 100kg (Simlodon gracilis), pero alcanzó después (1,5ma) hasta 440 kg (Smilodon fatalis). Los caninos superiores podían llegar a medir hasta 23 cm de largo.

Smilodon (Carnivora Felidae)
> 2 ma:
– Gigantopithecus blacki (Hominidae). Simio de mayor tamaño de probablemente 1,8m, pero algunos cálculos indican hasta 3m. Es posible que viviera un par de millones de años más atrás, la evidencia fósil es aún escasa.
> 1,75 ma:
– Homo ergaster. El “hombre trabajador” evoluciona en África y es el primero en migrar fuera de África a Asia y Europa. Bien adaptado para caminar largas distancias e incluso correr. Sobrevive 0,6 ma.
– Homo erectus. África y eurasia oriental. De 1,8m y peso hasta 75kg, con aspecto semejante al del humano moderno (proporción brazos piernas). Volumen cerebral desde 750 ml hasta 1.100ml. Utilización del fuego (1.5 ma). Sobrevive al menos 1.6 ma.

Homo erectus
> 1,5 ma:
– Marsupial gigante.  El Wombat gigante o Diprotodon optatum (pariente del actual Wombat común) alcanzó hasta los 3,8 m. de longitud y hasta 2m de altura hasta los hombros (marsupial más grande conocido). Se extingue 50.000 atrás, justo en el tiempo que llega el Homo Sapiens a Australia (siendo probablemente en parte responsable).

Wombat gigante (Marsupial Diprotodon 3,8m)
> 1,25 ma:
– Homo antecessor. Norte de España, podría haber evolucionado del H. ergaster. Practica de canibalismo. Sobrevive 0.4 ma..
> 0,6 ma:
– Homo heidelbergensis. Evoluciona en África y se extiende por Europa. Se considera que es la única especie que posee las credenciales anatómicas, geográficas y cronológicas para ser tenido como el antepasado directo del H sapiens (y también del H. Neanderthalensis). Podría haber evolucionado del antecessor (aunque algunos expertos consideran que son la misma especie). Sobrevive 0,4 ma.
> 0,35 ma:
– Homo Neanderthalensis. Aparecen en el oeste de Eurasia. Gran craneo (1500ml, mayor al promedio del H. sapiens), pero con poco desarrollo frontal. Practicaban la caza mayor y lograron sobrevivir a la última glaciación. Robustos, medían alrededor 1,7m y pesaban hasta 80kg. Vida nómada, cazadores (lanzas con punta de piedra), convivían en pequeños grupos. Comportamiento funerario (enterraban sus muertos). Probablemente los primeros en crear ornamentos (collares de huesos y dientes). Se cruzaron con los Homo Sapiens antes de desaparecer. Sobreviven alrededor de 0,3 ma.

Homo neanderthalensis
> 0,3 ma:
– Lobo Gigante o Terrible. Canis dirus era más robusto que un lobo normal y un poco más grande (promedio de 1,5m de longitud y 60 – 80kg, el doble de un pastor alemán).

Canis Dirus (Carnivora Canidae)
> 0,2 ma:
– Homo Sapiens. Todos los humanos modernos tienen una antepasado común africano que se remonta a hace unos 200.000 años.No sale de África sino hasta hace 120.000 en dirección a Medio Oriente, posterior a esto abarcará todos los continentes (siendo el último el americano hace 15.000 años). Bipedismo permanente y posición erguida. Cráneo con bóveda elevada y frente alta y lista (sin arcos superciliares pronunciados). Rostro pequeño, molares y premolares pequeños y mentón. Capacidad craneal 1.400 ml como media.

Homo sapiens
> 0,095-0,012 ma
– Homo florensis. Del sudeste asiático, de 1m y 25kg (enanismo evolutivo). Herramientas de piedra y hueso, cazaba y uso de fuego. Tenía un volumen cerebral de tan solo 400ml (comparable a un austropithecus) pero las regiones relacionadas a la inteligencia estaban bien desarrolladas. Es probable que descienda del Homo erectus.
> 0,03 ma:
– Domesticación generalizada del perro. Canis lupus familiaris o perro doméstico, emparentado con el lobo gris.

Canis Lupus Familiaris

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L.M.R.

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